HomeNoticias de actualidadAlegato alemán apunta a reducir el número de vacas por hectárea

Alegato alemán apunta a reducir el número de vacas por hectárea

Environmental Action Germany, una asociación de defensa de los consumidores y el medio ambiente, presentó una demanda contra el gobierno de Alemania por no reducir la cantidad de nitratos que se filtran en superficie y aguas subterráneas.

Por Ucilia Wang

Una nueva demanda en Alemania podría proporcionar lecciones para reducir las emisiones de la agricultura, que ha escapado en gran medida a las regulaciones de calidad del aire o demandas por el clima en los Estados Unidos a pesar de su gran huella de gases de efecto invernadero.
Environmental Action Germany, una asociación de defensa de los consumidores y el medio ambiente, presentó la demanda el mes pasado, donde se enfrenta al gobierno alemán por no reducir la cantidad de nitratos que se filtran en la superficie y las aguas subterráneas, principalmente a partir de operaciones agrícolas a gran escala.
“Si bien la demanda apunta a obligar al gobierno a ajustar sus regulaciones sobre nitratos, tiene un objetivo más amplio para limitar la agricultura industrial”, dijo Remo Klinger, un abogado de Geulen & Klinger, que representa a Environmental Action Germany en el caso. Esto a su vez combatiría el cambio climático porque esas grandes operaciones agrícolas emiten grandes cantidades de metano, un potente gas de efecto invernadero.
“Una reducción en los animales es uno de los principales elementos para reducir los nitratos”, dijo Klinger, quien señaló que los agricultores, como en los Estados Unidos, ejercen una tremenda influencia política en Alemania. “El alto número de animales está relacionado con el cambio climático debido a sus emisiones de metano”.
La contaminación por nitratos tiene un vínculo directo con las emisiones de metano. Los altos niveles de nitratos en el agua subterránea y superficial generalmente provienen del uso excesivo de fertilizantes y del manejo inadecuado del estiércol animal, especialmente en granjas industriales gigantes que crían cientos o miles de animales en un espacio confinado y requieren estanques gigantes para almacenar el estiércol.

Menos cabezas, menos  contaminación

Las granjas lecheras y ganaderas en particular son una rica fuente de metano. Los animales eructan metano mientras digieren los alimentos, y su estiércol también libera metano a medida que se descompone. El mismo se destaca por atrapar el calor y acelera el calentamiento global más rápidamente que el dióxido de carbono.

En los Estados Unidos, la cría de ganado es la mayor fuente de emisiones de metano, según la Agencia de Protección Ambiental. En todo el mundo, se estima que la agricultura produce el 14,5% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, de acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.
“Environmental Action Germany quiere abordar el problema al obligar al gobierno a reducir los niveles de nitratos al colocar un límite inferior en la cantidad de estiércol que cada granja puede acomodar por hectárea de tierra cada año”, dijo Klinger. Reducir estas granjas reduciría sus emisiones de metano.
El nivel de contaminación por nitratos en Alemania es el segundo más alto en la Unión Europea, solo detrás de Malta. Un estudio del gobierno en 2016 mostró que el 28% de las estaciones de monitoreo de nitratos mostraron niveles de nitratos en aguas subterráneas que exceden el límite de la UE de 50 miligramos por litro.
La Comisión Europea demandó a Alemania en 2016 por los altos niveles de nitrato y ganó un fallo del Tribunal Europeo de Justicia en junio. Alemania, que modificó sus regulaciones sobre salitre en 2017, dijo que sus nuevas reglas ahora lo ayudan a cumplir con el límite de la UE. Pero los críticos, como Environmental Action Germany, dijeron que las lagunas en las nuevas regulaciones los hacen ineficaces.

En la tierra de Trump

“Estados Unidos también es poco estricto cuando se trata de minimizar los impactos ambientales de las granjas industriales”, dijo Jonathan Lovvorn, consejero principal de Humane Society of the United States y profesor de Harvard Law School. “Solo las granjas que alcanzan un cierto tamaño están sujetas a la Ley de Agua Limpia federal, y en su mayoría escapan a la supervisión bajo la Ley de Aire Limpio. Si bien se han entablado muchas demandas contra las granjas por la calidad del aire y el agua, en gran medida no han tenido éxito históricamente”, dijo Lovvorn.
Algunas victorias recientes incluyen una sentencia de US$ 473.5 millones contra una subsidiaria de Smithfield Foods la semana pasada. La compañía perdió una demanda federal por molestia en la que los vecinos de sus tres granjas de cerdos gigantes en Carolina del Norte dijeron que no podían soportar el hedor y las moscas de los pozos abiertos de desechos animales o el ruido de los camiones de la compañía que recogen cerdos para matar en el mitad de la noche.   
Pocos han intentado desafiar las emisiones de metano y el impacto climático de estas granjas.
“Las leyes agrícolas no contemplan las emisiones agrícolas”, dijo Lovvorn. “Es una bomba de relojería para la industria agrícola animal. Tarde o temprano serán llamados a la cuenta por el hecho de que ponen una cantidad sustancial de emisiones en la atmósfera”.
Lovvorn dice que las demandas en curso presentadas por las ciudades en los Estados Unidos contra las compañías de combustibles fósiles también podrían ofrecer lecciones para luchar contra la huella climática de las grandes compañías agrícolas.
“Mi sospecha es que la gente está observando de cerca los casos climáticos de las ciudades en el sector de la energía y probablemente piense hasta qué punto cualquier decisión favorable podría proporcionar una base para hacer algo sobre las emisiones climáticas agrícolas”, dijo.
“Como es el caso en Alemania, la industria agrícola tiene mucha influencia política, lo que dificulta la aprobación de regulaciones para cambiar las prácticas agrícolas. Esa influencia se deriva de una visión idealizada de los agricultores como propietarios sanos y autosuficientes de pequeñas parcelas, a pesar de que las granjas familiares están desapareciendo y dando paso a granjas industrializadas”, señaló Lovvorn.
California, el mayor estado productor de lácteos en el país, fue el primer estado en crear programas para reducir las emisiones de metano de las granjas , parte de su esfuerzo más grande para abordar el cambio climático. El año pasado, Nueva York anunció un plan de reducción de metano que requiere que las agencias estatales evalúen y desarrollen programas para reducir el metano en la agricultura.
El programa de California proporciona dinero para comprar digestores que convierten el metano en biogás. También respalda un programa más pequeño que financia mejores prácticas de manejo de estiércol en granjas industriales, desde cambiar cómo se recolecta y procesa el estiércol hasta sacar a los animales de su encierro y dejarlos vagar en un potrero.
Estos dos programas son voluntarios porque el estado no comenzará a regular las emisiones de metano de las granjas lecheras y otras hasta el 2024 . El estado tiene como objetivo reducir las emisiones de metano en un 40% por debajo de los niveles de 2013 en 2030.
El mayor enfoque en promover digestores tiene sus críticas. Tara Ritter, asociada sénior de clima y comunidades rurales en el Instituto de Políticas y Comercio Agrícola de Minnesota, dijo que el esfuerzo aún permitiría operar las granjas industriales y no aborda adecuadamente los problemas de calidad del agua y del aire que surgen de la muchos animales en un espacio confinado.
“California está tratando de ser un líder en el cambio climático, pero simplemente aplica una gran cantidad de digestores en las granjas”, dijo Ritter.

 

Fuente: www.climateliabilitynews.org

comments

Valoración: